Monday, November 11, 2013

The Imperfect Tense

We use the imperfect in Spanish the same way we do in English.  It is used when we want to clarify that an action was taking place over a length of time in the past.  Whereas the preterit tense focuses on definite, realized actions, the imperfect focuses more on an era, epoch, or past habitual actions. 

There are only a couple of irregular imperfect verbs, which we’ll cover in the next chapter.  But for now, let’s begin our studies of the imperfect tense by focusing on –ar verbs, whose suffixes are conjugated like this: 



Singular
Plural
1st Person
-aba
-ábamos
2nd Person
-abas
-abais
3rd Person
-aba
-aban


Note that the 1st and 3rd persons singular are the same, so the addition of the subject pronoun is in order to avoid confusion and sentence ambiguity.  Also, an accent mark makes an appearance on the nosotros conjugation. 
Study and memorize the following common –ar verbs in the imperfect tense: 

hablar (to speak)

Singular
Plural
1st Person
yo hablaba
nosotros, nosotras hablábamos
2nd Person
tú hablabas
vosotros, vosotras hablabais
3rd Person
él, ella, Ud. hablaba
ellos, ellas, Uds. hablaban


pagar (to pay for, to pay)

Singular
Plural
1st Person
yo pagaba
nosotros, nosotras pagábamos
2nd Person
tú pagabas
vosotros, vosotras pagabais
3rd Person
él, ella, Ud. pagaba
ellos, ellas, Uds. pagaban


desayunar (to eat breakfast)

Singular
Plural
1st Person
yo desayunaba
nosotros, nosotras desayunábamos
2nd Person
tú desayunabas
vosotros, vosotras desayunabais
3rd Person
él, ella, Ud. desayunaba
ellos, ellas, Uds. desayunaban



  
almorzar (to eat lunch)

Singular
Plural
1st Person
yo almorzaba
nosotros, nosotras almorzábamos
2nd Person
tú almorzabas
vosotros, vosotras almorzabais
3rd Person
él, ella, Ud. almorzaba
ellos, ellas, Uds. almorzaban

cenar (to eat dinner)

Singular
Plural
1st Person
yo cenaba
nosotros, nosotras cenábamos
2nd Person
tú cenabas
vosotros, vosotras cenabais
3rd Person
él, ella, Ud. cenaba
ellos, ellas, Uds. cenaban


contar (to count, to tell (a story))

Singular
Plural
1st Person
yo contaba
nosotros, nosotras contábamos
2nd Person
tú contabas
vosotros, vosotras contabais
3rd Person
él, ella, Ud. contaba
ellos, ellas, Uds. contaban


estudiar (to study)

Singular
Plural
1st Person
yo estudiaba
nosotros, nosotras estudiábamos
2nd Person
tú estudiabas
vosotros, vosotras estudiabais
3rd Person
él, ella, Ud. estudiaba
ellos, ellas, Uds. estudiaban


manejar (to drive)

Singular
Plural
1st Person
yo manejaba
nosotros, nosotras manejábamos
2nd Person
tú manejabas
vosotros, vosotras manejabais
3rd Person
él, ella, Ud. manejaba
ellos, ellas, Uds. manejaban


llamar (to call)

Singular
Plural
1st Person
yo llamaba
nosotros, nosotras llamábamos
2nd Person
tú llamabas
vosotros, vosotras llamabais
3rd Person
él, ella, Ud. llamaba
ellos, ellas, Uds. llamaban


ganar (to earn, to win)

Singular
Plural
1st Person
yo ganaba
nosotros, nosotras ganábamos
2nd Person
tú ganabas
vosotros, vosotras ganabais
3rd Person
él, ella, Ud. ganaba
ellos, ellas, Uds. ganaban


mirar (to watch, to look at)

Singular
Plural
1st Person
yo miraba
nosotros, nosotras mirábamos
2nd Person
tú mirabas
vosotros, vosotras mirabais
3rd Person
él, ella, Ud. miraba
ellos, ellas, Uds. miraban


estar (to be)

Singular
Plural
1st Person
yo estaba
nosotros, nosotras estábamos
2nd Person
tú estabas
vosotros, vosotras estabais
3rd Person
él, ella, Ud. estaba
ellos, ellas, Uds. estaban


dar (to give)

Singular
Plural
1st Person
yo daba
nosotros, nosotras dábamos
2nd Person
tú dabas
vosotros, vosotras dabais
3rd Person
él, ella, Ud. daba
ellos, ellas, Uds. daban


mandar (to send)

Singular
Plural
1st Person
yo mandaba
nosotros, nosotras mandábamos
2nd Person
tú mandabas
vosotros, vosotras mandabais
3rd Person
él, ella, Ud. mandaba
ellos, ellas, Uds. mandaban


despertar (to awaken)

Singular
Plural
1st Person
yo despertaba
nosotros, nosotras despertábamos
2nd Person
tú despertabas
vosotros, vosotras despertabais
3rd Person
él, ella, Ud. despertaba
ellos, ellas, Uds. despertaban


matar (to kill)

Singular
Plural
1st Person
yo mataba
nosotros, nosotras matábamos
2nd Person
tú matabas
vosotros, vosotras matabais
3rd Person
él, ella, Ud. mataba
ellos, ellas, Uds. mataban


nadar (to swim)

Singular
Plural
1st Person
yo nadaba
nosotros, nosotras nadábamos
2nd Person
tú nadabas
vosotros, vosotras nadabais
3rd Person
él, ella, Ud. nadaba
ellos, ellas, Uds. nadaban


lavar (to wash)


Singular
Plural
1st Person
yo lavaba
nosotros, nosotras lavábamos
2nd Person
tú lavabas
vosotros, vosotras lavabais
3rd Person
él, ella, Ud. lavaba
ellos, ellas, Uds. lavaban

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